Funcionários do Facebook se manifestam contra a posição da empresa quanto as Propagandas Políticas

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Em uma carta aberta, os funcionários da rede social disseram que deixar políticos postarem declarações falsas em anúncios era “uma ameaça” para a empresa

SAN FRANCISCO – A carta destinava-se a Mark Zuckerberg, executivo-chefe do Facebook, e seus principais tenentes. Descreveu a recente decisão da rede social de deixar políticos publiquem quaisquer reivindicações que desejarem – até falsas – em anúncios no site. Ele pediu aos líderes do Facebook que repensassem a postura.

A mensagem foi escrita pelos funcionários do Facebook.

A posição do Facebook em propaganda política é “uma ameaça ao que a FB representa”, escreveram os funcionários na carta, obtida pelo The New York Times. “Nós nos opomos fortemente a essa política como está”.

Nas últimas duas semanas, o texto da carta foi visível publicamente no Facebook Workplace, um programa de software que a empresa do Vale do Silício usa para se comunicar internamente. Mais de 250 funcionários assinaram a mensagem, segundo três pessoas que a viram e se recusaram a ser identificadas por medo de retaliação.

Leia a carta que os funcionários do Facebook enviaram a Mark Zuckerberg sobre anúncios políticos
Centenas de funcionários do Facebook assinaram uma carta decretando a decisão de permitir que os políticos publiquem quaisquer anúncios que eles quisessem – até mesmo falsos – em anúncios no site.

Enquanto o número de assinaturas na carta era uma fração da força de trabalho de mais de 35.000 membros do Facebook, era um sinal da resistência que a empresa agora enfrenta internamente sobre como trata os anúncios políticos.

Muitos funcionários discutem a decisão de Zuckerberg de permitir que os políticos publiquem o que quiserem nos anúncios do Facebook, porque esses anúncios podem se tornar virais e espalhar amplamente as informações erradas. A insatisfação do trabalhador se espalhou pelos fios sinuosos e quentes do Facebook Workplace, disseram as pessoas.

Há semanas, o Facebook está sendo atacado por candidatos presidenciais , legisladores e grupos de direitos civis por causa de sua posição em anúncios políticos. Mas as ações dos funcionários – que são um raro momento de conflito interno para a empresa – mostram que mesmo alguns de seus funcionários não estão convencidos de que a política de anúncios políticos seja sólida. A dissidência está aumentando as desgraças do Facebook, enquanto se encaminha para a temporada de eleições presidenciais de 2020.

“A cultura do Facebook se baseia na abertura, por isso agradecemos aos funcionários que expressam seus pensamentos sobre esse importante tópico”, Bertie Thomson , porta-voz do Facebook, em comunicado. “Continuamos comprometidos em não censurar o discurso político e continuaremos a explorar medidas adicionais que podemos tomar para trazer maior transparência aos anúncios políticos”.

O Facebook luta para responder à desinformação em seu site desde a eleição presidencial de 2016, quando os russos usaram a rede social para espalhar mensagens inflamatórias e divisivas para influenciar o eleitorado americano. Zuckerberg nomeou dezenas de milhares de pessoas para trabalhar na segurança da plataforma e impedir esforços coordenados de desinformação.

Mas descobrir o que é e o que não é permitido na rede social é escorregadio. E no mês passado, o Facebook anunciou que os políticos e suas campanhas teriam quase livre controle sobre o conteúdo que publicarem lá . Anteriormente, a empresa havia proibido o uso de anúncios políticos pagos que “incluem reivindicações desmascaradas por verificadores de fatos de terceiros”.

Este mês, a campanha do presidente Trump começou a circular um anúncio no Facebook que fez alegações falsas sobre o ex-vice-presidente Joseph R. Biden Jr., que está concorrendo à presidência. Quando a campanha de Biden pediu ao Facebook para remover o anúncio, a empresa recusou, dizendo que os anúncios de políticos eram dignos de destaque e importantes para o discurso.

A senadora Elizabeth Warren , a democrata de Massachusetts que também está concorrendo à presidência, logo assumiu o Facebook. Ela comprou um anúncio político no Facebook que afirmava falsamente que Zuckerberg e sua empresa apoiavam Trump como presidente. (Nem Zuckerberg nem o Facebook endossaram um candidato político.)

Crédito …Monica Davey / Epa-Efe, via Rex

Warren disse que queria ver até onde poderia levá-lo no site. Zuckerberg transformou sua empresa em uma ” máquina de desinformação com fins lucrativos “, disse ela.

Mas o Sr. Zuckerberg dobrou . Em um discurso de 5.000 palavras para estudantes da Universidade de Georgetown, em Washington, este mês, o presidente-executivo defendeu seu tratamento dos anúncios políticos citando a liberdade de expressão. Ele disse que as políticas do Facebook serão vistas positivamente a longo prazo, especialmente quando comparadas com políticas de países como a China, onde o governo suprime o discurso online.

“As pessoas que têm o poder de se expressar em escala são um novo tipo de força no mundo – um Quinto Estado, ao lado de outras estruturas de poder da sociedade”, disse Zuckerberg na época.

Zuckerberg também disse que as políticas do Facebook estão em grande parte alinhadas com o que outras redes sociais – como YouTube e Twitter – e a maioria das emissoras de televisão americanas decidiram exibir em suas redes. A lei federal determina que as redes de transmissão não possam censurar anúncios políticos de candidatos que concorrem ao cargo.

Dentro do Facebook, a decisão de Zuckerberg de não divulgar anúncios políticos tem apoiadores. Mas os dissidentes disseram que o Facebook não estava fazendo o suficiente para impedir que as mentiras se espalhassem pela plataforma.

Embora o debate interno não seja incomum na rede social, ele historicamente tem visto menos tumultos internos do que outras empresas de tecnologia por causa de um forte senso de missão entre seus funcionários.

Isso o diferenciou do Google e da Amazon, que nos últimos anos enfrentam várias revoltas de funcionários. Mais notavelmente, 20.000 funcionários do Google deixaram o cargo em 2018 para protestar contra os enormes pagamentos da empresa a executivos acusados ​​de assédio sexual .

Na semana passada, os funcionários do Google novamente desafiaram o gerenciamento de novos softwares, que alguns funcionários disseram ser uma ferramenta de vigilância para controlar as divergências no local de trabalho. Em uma reunião de funcionários na quinta-feira, Sundar Pichai, executivo-chefe do Google, disse estar trabalhando em maneiras de melhorar a confiança dos funcionários, embora reconheça que é um desafio manter a transparência à medida que a empresa cresce. Um vídeo dos comentários de Pichai foi divulgado no The Washington Post.

A Amazon enfrenta a pressão dos funcionários há quase um ano para fazer mais para lidar com o impacto da empresa nas mudanças climáticas . Alguns funcionários trabalharam em uma resolução dos acionistas para pressionar a empresa sobre o assunto, e mais de 7.500 funcionários da Amazon assinaram publicamente uma carta para apoiar a proposta. Em setembro, Jeff Bezos, executivo-chefe da Amazon, anunciou que a empresa estava acelerando suas metas climáticas, com o objetivo de ser neutro em carbono até 2040.

Na carta dos funcionários do Facebook a Zuckerberg e outros executivos, os trabalhadores disseram que a mudança de política na publicidade política “não protege vozes, mas permite que os políticos armam nossa plataforma, visando pessoas que acreditam que o conteúdo postado por figuras políticas é confiável. . ”

Ele acrescentou: “Queremos trabalhar com nossa liderança para desenvolver melhores soluções que protegem nossos negócios e as pessoas que usam nossos produtos”.

A carta expôs alterações de produtos e outras ações que o Facebook poderia adotar para reduzir o dano causado por falsas alegações de publicidade de políticos. Entre as propostas: alterar o tratamento do design visual para anúncios políticos, restringir algumas das opções para segmentar usuários com esses anúncios e instituir limites de gastos para políticos individuais.

“Esta ainda é a nossa empresa”, concluiu a carta.

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